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Acerinox Europa pierde 24 millones de euros tras más de cuatro meses de huelga

La planta Acerinox Europa, situada en el Campo de Gibraltar, ha acumulado pérdidas superiores a los 24 millones de euros durante los más de cuatro meses y medio de huelga que han mantenido sus 1.800 trabajadores. Esta paralización total de la factoría también ha afectado gravemente a la actividad de sus más de 2.500 proveedores.

La huelga, que podría llegar a su fin mañana tras la votación de los trabajadores, ha generado pérdidas diarias estimadas en 180.000 euros. Este impacto económico se suma a la complicada situación financiera de la planta, que registró pérdidas de 31 millones de euros en el primer trimestre de 2024 y ha acumulado pérdidas en cuatro de los últimos cinco años, incluyendo 190 millones de euros solo en 2023.

Contexto y Factores Contribuyentes

Las dificultades de Acerinox Europa se han visto exacerbadas por los altos precios de la energía, la fuerte caída del consumo de acero en Europa (un 21 % en el último ejercicio) y la competencia de la sobreproducción china. Además, las tensiones geopolíticas, como la guerra en Ucrania y Gaza, han desviado los flujos de mercancías hacia rutas más largas y costosas.

En respuesta a esta situación, el grupo decidió implementar un plan estratégico para la planta que incluía un cambio en el modelo organizativo y medidas de flexibilidad laboral y polivalencia, propuestas que los trabajadores han rechazado, llevando a la huelga. En la propuesta que se votará mañana, Acerinox ha retirado su intención de establecer un modelo de producción de tres turnos, que hubiera supuesto un ERE estimado de 500 trabajadores.

Impacto Económico y Social

Acerinox Europa emplea a 1.800 trabajadores directos y genera empleo indirecto para 10.000 personas en toda España. La planta representa el 14,6 % del PIB de la comarca del Campo de Gibraltar y cerca del 8 % de la provincia de Cádiz. La huelga no solo ha afectado a los trabajadores y la compañía, sino también a sus proveedores, especialmente los 1.500 de la planta de Los Barrios, que han dejado de percibir 1.342 millones de euros por la paralización de sus servicios.

Además, la huelga ha causado un daño reputacional significativo, ya que los clientes de Acerinox probablemente hayan buscado otros proveedores, generando incertidumbre sobre la posibilidad de recuperar a estos clientes.

Historia y Evolución de Acerinox

Fundada en 1970, Acerinox Europa se estableció como la primera fábrica integral de acero inoxidable del mundo, gracias a la iniciativa del ingeniero Victoriano Muñoz. Desde entonces, la compañía ha expandido su modelo de fábrica integral a otras partes del mundo, incluyendo Estados Unidos, Sudáfrica y Malasia.

En 2020, Acerinox adquirió VDM Metals, líder mundial en la fabricación de aleaciones de alto rendimiento. Este mismo año, la compañía compró Haynes International, avanzando en su estrategia de expansión en el mercado de aleaciones de alto rendimiento, que ofrecen un mayor margen de beneficio.

Futuro de la Planta

A pesar de la situación actual, Acerinox sigue considerando la posibilidad de laminar metal de alto rendimiento en su planta de Palmones, sin abandonar su principal actividad de fabricación de acero inoxidable. La planta tiene una capacidad de producción de un millón de toneladas de acería al año, lo que refleja su potencial a largo plazo si se superan los desafíos actuales.