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Inauguran la primera planta de hidrógeno verde en Chile

Redacción ||

Un hito en la industria energética se marcó el jueves en Santiago con la inauguración de la primera planta industrial de hidrógeno verde, una iniciativa conjunta entre el gigante estadounidense Walmart y la firma de energía francesa Engie. Este proyecto, que se considera el primero de su tipo en América Latina, contó con una inversión de $15 millones y está enfocado en revolucionar la forma en que se abastecen las baterías de grúas montacargas en supermercados.

En una ceremonia inaugural, Doug McMillon, presidente y director ejecutivo de Walmart Inc., expresó: “Esta es la primera planta de este tipo en Chile, de escala industrial y renovable. Desde aquí, queremos expandir el uso de la tecnología del hidrógeno. Nuestro plan es implementarla en cada centro de distribución de nuestra red logística en todo el país”.

La planta se encuentra en un centro de distribución de Walmart en el norte de Santiago y tiene como objetivo reemplazar las baterías de plomo-ácido de 200 montacargas por celdas de energía de hidrógeno. Esta conversión se espera que reduzca en 1,140 toneladas las emisiones de CO2 al año, lo que equivaldría a plantar 2,280 árboles durante ese período. Además, la implementación del hidrógeno verde permitirá una reducción significativa de cerca de 200 toneladas de desechos de baterías de plomo-ácido en tan solo 12 meses.

El proceso de obtención del hidrógeno verde se basa en la electrólisis del agua, que implica la separación de oxígeno e hidrógeno a partir de fuentes de energía renovable. Esta tecnología prometedora no emite gases de efecto invernadero y abre la posibilidad de descarbonizar sectores donde la electrificación no sería factible, como el industrial y el transporte pesado o de larga distancia. Además, el almacenamiento a largo plazo del hidrógeno mejora la seguridad energética.

Chile busca consolidarse como uno de los principales exportadores de hidrógeno verde a nivel mundial para 2040. Esta iniciativa no solo representa un paso importante en esa dirección, sino que también demuestra el compromiso del país en la búsqueda de soluciones sustentables y la adopción de tecnologías de vanguardia para enfrentar los desafíos energéticos del futuro.