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Salvadoreña Odette Varela recibe el reconocimiento como líder rural de las Américas por el IICA

El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) ha otorgado el prestigioso título de ‘Líder de la Ruralidad de las Américas’ a Odette Varela, una destacada figura salvadoreña en el ámbito agrícola. Este reconocimiento se basa en los notables aportes de Varela al fortalecimiento de las comunidades rurales y a la lucha contra la pobreza entre los pequeños productores de su país.

El IICA, en su comunicado oficial, destacó que esta distinción se otorga a individuos que no solo garantizan la seguridad alimentaria y nutricional, sino que también protegen la biodiversidad del planeta a través de su labor.

Desde el año 2021, Odette Varela se desempeña como directora general de la Escuela Nacional de Agricultura (ENA) de El Salvador, una institución de educación superior estatal centrada en la formación de profesionales del sector agrícola y en proporcionar oportunidades educativas a jóvenes de familias de bajos recursos con vocación agrícola.

Además, desde este año, Varela también ocupa el cargo de directora ejecutiva interina del Centro Nacional de Tecnología Agropecuaria y Forestal (Centa) de El Salvador, una entidad pública dedicada a la investigación científica y la provisión de soluciones innovadoras para la producción de alimentos.

“La agricultura no es para los pobres, como a veces creen los propios productores. Por el contrario, es para emprendedores que pueden aprovechar grandes oportunidades”, expresó Varela, destacando la importancia de su labor.

Con una formación académica que incluye una maestría en agronegocios y un doctorado en medio ambiente y agricultura, Varela está decidida a contribuir al objetivo de reducir las importaciones de alimentos en El Salvador, que actualmente representan el 80% del consumo nacional.

“Este es un país agrícola, con buenos suelos y mucha lluvia, por lo que podemos levantarnos”, afirmó Varela, subrayando la resiliencia del sector agrícola salvadoreño frente a desafíos históricos como la guerra civil y la violencia relacionada con pandillas.

Varela también enfatizó la importancia de fomentar el interés de los jóvenes y las mujeres en la agricultura como motor de desarrollo, destacando el potencial emprendedor que ofrece este sector.

Con su liderazgo visionario y su compromiso con el desarrollo rural sostenible, Odette Varela se destaca como una figura inspiradora en la transformación positiva del sector agrícola de El Salvador y de la región en su conjunto.